Τα μικροπλαστικά περνούν από τις μητέρες στα έμβρυα

Της Μαριάνθης Πελεβάνη

Μικρά πλαστικά σωματίδια στους πνεύμονες εγκύων αρουραίων περνούν γρήγορα στην καρδιά, στον εγκέφαλο και σε άλλα όργανα των εμβρύων τους, σύμφωνα με νέα έρευνα. Είναι η πρώτη μελέτη σε ένα ζωντανό θηλαστικό που δείχνει ότι ο πλακούντας δεν εμποδίζει τέτοια σωματίδια.

Η έρευνα αυτή ακολουθεί τη δημοσιοποίηση τον περασμένο Δεκέμβριο, αποκαλυπτικής μελέτης του ιταλικού νοσοκομείου San Giovanni Calibita Fatebenefratelli κατά την οποία εντοπίστηκαν για πρώτη φορά μικροπλαστικά στον πλακούντα τεσσάρων υγιών γυναικών με φυσιολογικές εγκυμοσύνες και τοκετούς.

Σε πρόσφατο κείμενό της η εφημερίδα «Guardian» αναφέρει σχετικά με τη μελέτη ότι ενώ «βρέθηκε περίπου μία ντουζίνα μικροπλαστικά, αναλύθηκε μόνο το 4% του κάθε πλακούντα, γεγονός που υποδεικνύει ότι ο συνολικός αριθμός μικροπλαστικών ήταν αρκετά υψηλότερος. Ολα τα σωματίδια που αναλύθηκαν ήταν βαμμένα μπλε, κόκκινο, πορτοκαλί ή ροζ και πιθανότατα έχουν προέλθει από συσκευασίες, μπογιές ή καλλυντικά και προϊόντα προσωπικής περιποίησης. Τα μικροπλαστικά ήταν κυρίως μεγέθους 0,01 χιλιοστό, δηλαδή αρκετά μικρά για να μπορούν να εισχωρήσουν στην κυκλοφορία του αίματος. Τα σωματίδια μπορεί να έχουν εισχωρήσει στο σώμα των μωρών αλλά οι ερευνητές δεν μπόρεσαν να το εξακριβώσουν». Οσο για τα μικροπλαστικά σωματίδια που πιθανόν καταναλώθηκαν από τις μητέρες ή τα εισέπνευσαν, οι επιστήμονες λένε ότι μπορεί να περιέχουν χημικά που προκαλούν μακροχρόνια βλάβη στη μητέρα και στο έμβρυο ή μπορεί ακόμα και να διαταράξουν το υπό ανάπτυξη ανοσοποιητικό του σύστημα.

«Είναι σαν να έχεις ένα μωρό cyborg: δεν αποτελείται πλέον μόνο από ανθρώπινα κύτταρα, αλλά από ένα μείγμα βιολογικών και ανόργανων οντοτήτων», δήλωσε ο Antonio Ragusa, διευθυντής μαιευτικής και γυναικολογίας στο νοσοκομείο San Giovanni Calibita Fatebenefratelli στη Ρώμη και ο οποίος ηγήθηκε του μελέτη. «Οι μητέρες σοκαρίστηκαν».

Οι ερευνητές κατέληξαν στο εξής συμπέρασμα: «Λόγω του κρίσιμου ρόλου του πλακούντα στην υποστήριξη της ανάπτυξης του εμβρύου και στο να ενεργεί ως διασύνδεση με το εξωτερικό περιβάλλον, η παρουσία δυνητικά επιβλαβών πλαστικών σωματιδίων είναι θέμα μεγάλης ανησυχίας. Πρέπει να διεξαχθούν περαιτέρω μελέτες για να εκτιμηθεί εάν η παρουσία μικροπλαστικών μπορεί να προκαλέσει ανοσοαποκρίσεις ή μπορεί να οδηγήσει στην απελευθέρωση τοξικών ρύπων, με αποτέλεσμα βλάβη».

Η ρύπανση από μικροπλαστικά έχει φτάσει σε κάθε μέρος του πλανήτη, από την κορυφή του όρους Έβερεστ έως τους βαθύτερους ωκεανούς. Οι άνθρωποι είναι ήδη γνωστό ότι καταναλώνουν τα μικροσκοπικά σωματίδια μέσω τροφής και νερού και στη συνέχεια τα αναπνέουν. Η επίδραση των μικροσκοπικών πλαστικών σωματιδίων στο ανθρώπινο σώμα και την υγεία του είναι ακόμη άγνωστη. Οι επιστήμονες πάντως προειδοποιούν ότι υπάρχει επείγουσα ανάγκη να εκτιμηθεί το ζήτημα, ιδίως για την ανάπτυξη εμβρύων και μωρών, καθώς τα πλαστικά μπορούν να μεταφέρουν χημικά που θα μπορούσαν να προκαλέσουν μακροχρόνιες βλάβες.

Ο καθηγητής Phoebe Stapleton, στο Πανεπιστήμιο Rutgers, ο οποίος ήταν επικεφαλής της νέας έρευνας επί των αρουραίων, δήλωσε: «Τα βρήκαμε στην εμβρυϊκή καρδιά, τον εγκέφαλο, τους πνεύμονες, το συκώτι και τα νεφρά».

Ο Dunzhu Li, καθηγητής στο Trinity College Dublin (TCD) στην Ιρλανδία δήλωσε: «Αυτή η μελέτη είναι πολύ σημαντική επειδή αποδεικνύει τη δυνατότητα μεταφοράς πλαστικών σωματιδίων στην εγκυμοσύνη θηλαστικών. Αυτό σημαίνει ότι τα πλαστικά περνάνε στον οργανισμό μας από την αρχή της ανθρώπινης ζωής. Τα σωματίδια βρέθηκαν σχεδόν παντού στο έμβρυο και μπορούν επίσης να περάσουν από το φράγμα αίματος-εγκεφάλου – είναι πολύ σοκαριστικό».

Η μελέτη αρουραίων δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Particle and Fiber Toxicology. Το επόμενο βήμα για τους ερευνητές είναι να τοποθετήσουν τους αρουραίους σε έναν «θάλαμο εισπνοής», όπου τα σωματίδια θα μπορούν να τα εισπνεύσουν.

Σημειώνεται ότι μικροσοωματίδια πλαστικού έχουν εντοπίσει οι επιστήμονες τόσο στα χιόνια της Αρκτικής όσο και στα όργανα θαλάσσιων ζώων και ψαριών, ενώ το περασμένο καλοκαίρι βρέθηκαν νανοσωματίδια πλαστικού και σε ανθρώπινα όργανα (όπως πνεύμονες, συκώτι, νεφρά και σπλήνα).

Οι Αμερικανοί επιστήμονες του Πανεπιστημίου της Αριζόνα εξέτασαν δείγματα ανθρωπίνων οργάνων στο πλαίσιο έρευνας για τις νευροεκφυλιστικές ασθένειες. Χάρη στην αναλυτική μέθοδο που ανέπτυξαν, διαπίστωσαν ότι εκεί βρίσκονταν σωματίδια διαφόρων τύπων πλαστικού, μεταξύ των οποίων όπως το τερεφθαλικό πολυαιθυλένιο (PET) που χρησιμοποιείται στα πλαστικά μπουκάλια και πολυαιθυλένιο που χρησιμοποιείται στις πλαστικές σακούλες. Επίσης σε 47 δείγματα βρήκαν το χημικό διφαινόλη Α (BPA), που είναι τοξική ουσία.

Τον περασμένο Νοέμβριο, μικροσκοπικά τμήματα πλαστικού ανακαλύφθηκαν από Βρετανούς και Αμερικανούς επιστήμονες κοντά στην κορυφή του όρους Έβερεστ. Έτσι πια έχουν βρεθεί μικροπλαστικά -πλαστικά μεγέθους κάτω των πέντε χιλιοστών, που προέρχονται από μεγαλύτερα πλαστικά αντικείμενα- τόσο στο ψηλότερο όσο και στο βαθύτερο μέρος της Γης, αφού το 2018 είχαν ανακαλυφθεί επίσης στη βάθους περίπου 11 χιλιομέτρων Τάφρο των Μαριαννών στον Ειρηνικό Ωκεανό.

«Με εξέπληξε που βρήκαμε μικροπλαστικά σε όλα τα δείγματα του χιονιού που αναλύσαμε. Το όρος Έβερεστ είναι ένα μέρος που πάντα θεωρούσα απομονωμένο και ανέγγιχτο. Το ότι πλέον ξέρουμε πως ρυπαίνουμε ακόμη και κοντά στην κορυφή του ψηλότερου βουνού, πραγματικά μας ανοίγει τα μάτια πόσο πανταχού παρόντα είναι τα μικροπλαστικά, καθώς και ότι είναι ώρα πλέον να βρούμε τις κατάλληλες περιβαλλοντικές λύσεις», δήλωσε η Νάπερ, η οποία έχει το παρατσούκλι «ντεντέκτιβ» των πλαστικών, καθώς ειδικεύεται στην αναζήτηση πλαστικών σε όλο τον κόσμο.

Συμπτωματικά, η πρώτη κατάκτηση της κορυφής του Έβερεστ το 1953 συνέπεσε με την παγκόσμια εξάπλωση των πλαστικών. Η χρήση των πλαστικών διεθνώς έχει εκτιναχθεί από πέντε εκατομμύρια τόνους στη δεκαετία του 1950 σε πάνω από 330 εκατομμύρια τόνους το 2020.

Χιονίζει μικροπλαστικά στη Σιβηρία – Ρώσοι επιστήμονες μελετούν δείγματα χιονιού

Ρώσοι επιστήμονες προσπαθούν να καταλάβουν την κλιμάκωση μιας εν δυνάμει απειλής για το περιβάλλον στη Σιβηρία, όπου το χιόνι έχει μολυνθεί με μικροπλαστικά, καθώς όπως λιώνει, αυτά διεισδύουν στο έδαφος.

Οι επιστήμονες του Κρατικού Πανεπιστημίου του Τομσκ ((TSU) ανακοίνωσαν ότι έχουν συλλέξει δείγματα χιονιού από 20 διαφορετικές περιοχές της Σιβηρίας, από τα όρη Αλτάι έως την Αρκτική ζώνη και ότι τα προκαταρκτικά τους ευρήματα επιβεβαιώνουν ότι οι αερομεταφερόμενες πλαστικές ίνες εντοπίζονται στο χιόνι σε απομακρυσμένα σημεία της άγριας φύσης.

«Είναι σαφές ότι τα μικροπλαστικά αυτά δεν εντοπίζονται μόνο στους ποταμούς και στις θάλασσες σε όλο τον κόσμο, αλλά και στο χώμα και στους ζωντανούς οργανισμούς, ακόμη και στην ατμόσφαιρα», δήλωσε στο Reuters η Γιούλια Φρανκ, επιστημονική διευθύντρια του Κέντρου Μικροπλαστικών της Σιβηρίας που υπάγεται στο Πανεπιστήμιο του Τομσκ.

Τα μικροπλαστικά, που δημιουργούνται όταν μεγάλα κομμάτια πλαστικών απορριμμάτων διαλύονται με την πάροδο του χρόνου, εντοπίζονται όλο και πιο συχνά στον αέρα, τα τρόφιμα, το πόσιμο νερό, ακόμη και στην Αρκτική. Οι επιστήμονες ανησυχούν όλο και πιο πολύ για το ενδεχόμενο τα μικροπλαστικά αυτά να θέσουν σε κίνδυνο την ανθρώπινη υγεία και τη θαλάσσια ζωή, αν και δεν υπάρχει ακόμη συναίνεση στο θέμα αυτό.

Οι επιστήμονες του Τομσκ έχουν βρει κατά το παρελθόν μικροπλαστικά στο πεπτικό σύστημα ψαριών που αλιεύθηκαν σε ποτάμια της Σιβηρίας, επιβεβαιώνοντας ότι συμβάλλουν στη ρύπανση του Αρκτικού Ωκεανού με πλαστικό.

«Η Σιβηρία έχει ερευνηθεί ανεπαρκώς από αυτή την άποψη, και το ενδιαφέρον μας (της Ρωσίας) για αυτό το πρόβλημα εκδηλώθηκε αργά σε σύγκριση με τον υπόλοιπο κόσμο», δήλωσε η Φρανκ.

Οι επιστήμονες μελετούν τώρα τα δείγματα χιονιού για να καταλάβουν σε ποιο βαθμό η πυκνότητα του πληθυσμού, η εγγύτητα των οδικών αρτηριών και άλλες ανθρώπινες δραστηριότητες συμβάλλουν στη ρύπανση.

Πηγή: tvxs.gr

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s